Gripe já matou mais de 40 crianças no país

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Já foram registras 44 mortes de crianças com até cinco anos por complicações relacionadas à gripe pelo Ministério da Saúde. O dado é mais que o dobro do mesmo período do ano passado, quando foram 14 mortes, e deixa um alerta para pais e responsáveis levarem as crianças aos postos de vacinação. A campanha nacional contra a gripe termina hoje, sexta-feira, 22.

Atuamente, 3,6 milhões de crianças menores de cinco anos ainda não foram vacinadas. Esse grupo prioritário é o que registra menor cobertura vacinal, com 67,7% das 12,6 milhões que devem receber a vacina. O Ministério da Saúde, a partir da próxima semana, recomenda aos municípios que ainda tiverem doses disponíveis a ampliação da vacinação para crianças de cinco a nove anos de idade e aos adultos de 50 a 59 anos.

Gilberto Occhi, o ministro da Saúde, frisa a importância de levar os menores de cinco anos aos postos de vacinação em todo o país. “É essencial que os pais levem seus filhos aos postos de saúde para receber a vacina e, assim, evitar as complicações do vírus. É uma forma de proteger as crianças e também o restante da população”, enfatiza o ministro.

54,4 milhões de pessoas devem ser vacinadas no país. Até ontem quinta-feira, 21, 45,8 milhões de pessoas em todo país foram vacinadas. Assim como as crianças de seis meses a cinco anos de idade, as gestantes também registram os menores índices de vacinação contra a gripe, com cobertura de apenas 71%. Já o público com maior cobertura da vacina contra a gripe é o de professores, com 98%, seguido pelas puérperas (96,2%), idosos (91%) e indígenas (90,5%). Entre os trabalhadores de saúde, a cobertura de vacinação está em 88,6%.

A importância da proteção é reforçada pelo Ministério da Saúde, pois com a chegada do inverno, período de maior circulação dos vírus da gripe e orienta estados e municípios que continuem a ofertar a vacina para grupos prioritários, em especial as crianças, gestantes, idosos e pessoas com comorbidades, público com maior risco de complicações para a doença.

Organização Mundial de Saúde (OMS) escolheu os grupos prioritários para a vacinação contra a gripe. Essa definição também é respaldada por estudos epidemiológicos e pela observação do comportamento das infecções respiratórias, que têm como principal agente os vírus da gripe. São priorizados os grupos mais suscetíveis ao agravamento de doenças respiratórias.